De Giro start in Israël. Ik word als renner hierover bevraagd: wat antwoord ik?

By |dinsdag 1 mei 2018|

Arme renners. Niet prettig natuurlijk. Ga je naar Israël om lekker te fietsen, word je geconfronteerd met een land dat oorlog voert en mensenrechten schendt, gebieden bezet en nederzettingen bouwt, openluchtgevangenis Gaza uitbaat en de vrijheid van Palestijnen elders tiranniek inperkt, burgers en kinderen bombardeert, oeps ook een ziekenhuis, demonstranten doodt, een muur neerpoot op Palestijns gebied en Oost-Jeruzalem annexeert, laat nu in het westelijke gedeelte van Jeruzalem de Giro starten.

Dat op zich is niet onoverkomelijk. In Qatar waren de temperaturen ook een groter bezwaar dan de afwezigheid van mensenrechten en dat ging uiteindelijk prima. Het vreselijkste aan deze zaak is dat jij als wielrenner de vraag gaat krijgen of een start in Israël ethisch wenselijk is, terwijl je al zo veel aan je hoofd hebt: fietsen.

Zeven manieren om te reageren op vragen van wielerjournalisten die niet alleen de sportbijlage en het showbizznieuws in de krant lezen.

1. Je hanteert de struisvogelmethode

‘Israël? Conflict? Ik weet van niks. Is dat al lang bezig? Waarom heeft er niemand mij hierover eerder verteld?’

‘Had ik het kunnen weten? Ik had misschien niet systematisch moeten wegzappen wanneer er een nieuwsuitzending begint, de afgelopen tien jaar op zijn minst één keer een krant kunnen lezen en het internet ook voor andere doeleinden kunnen gebruiken dan www.procyclingstats.com, maar voor de rest?’

Slim! Zolang je niets weet, kun je hiervoor niet verantwoordelijk zijn. Wat niet weet, wat niet deert, zeg maar. Dat men in de wielerwereld dit nog niet vroeger heeft bedacht.

2. Je leidt de aandacht af

‘Ik heb jarenlang epo, cortisonen en testosteron genomen.’

Mooi de klip omzeild en je verantwoordelijkheid genomen. Excellent.

3. Je schuift de verantwoordelijkheid van je af

‘Ik ben wielrenner, ik doe niet aan politiek. Ik blijf neutraal.’

Ben je werkelijk zo dom? Dat kan toch niet? Ah, we zien het. Je voert op een geavanceerde manier de struisvogelmethode uit. Je weet heus wel dat je geen neutraal gedrag tentoonspreidt. Dat jij je voor het karretje van een regime laat spannen dat sport als politiek middel exploiteert. Door te starten steun jij de promotieactie van Israël ten voordele van Israël. En de wielersport? Die laat zich gewillig gebruiken, want geld. Zou het ook als neutraal ervaren worden mocht de Giro de eerste drie etappes uitsluitend door de Gazastrook en de Westelijke Jordaanoever trekken? Of zou men dan sneller gewag maken van een provocatie?

4. Het gaat over jou en niemand anders

‘Ik denk dat de benen goed zijn. Ik heb hier hard naar toegeleefd. De hoogtestage is goed verteerd. Ik mag een vrije rol ambiëren in de schaduw van onze kopman die voor eindwinst gaat. Zelf ambieer ik ook een podium.’

Kan het weer over jou en de ambities van de ploeg gaan, ja?

5. Je vindt het allemaal wel meevallen

‘Israël is een hartstikke gaaf land met een rijke historie en een prachtige cultuur. Of de Giro wel in Israël hoort te starten? Het zal wel meevallen. De autoriteiten zullen er alles aan doen om ons een veilige doortocht te garanderen. Ze hebben op militair vlak en op het vlak van beveiliging heel wat ervaring, dat is wel wat anders dan hier.’

‘Oh, je doelt op het regime? Nou, dat is toch wel erg vergezocht. Het zijn de media die hier een verhaal van maken. En welk regime maakt geen fouten? Wie zonder zonde is werpe de eerste steen.’

6. Jij bent het slachtoffer, het wielrennen is het slachtoffer

‘Waarom moet ik die vraag weer krijgen? Dit begint op een heksenjacht te lijken.’

‘Nog iets: is het toeval dat de commotie om de Girostart in Israël net plaatsvindt wanneer de Giro begint? Dat is toch ook alleen maar om het wielrennen in een kwaad daglicht te stellen. En waar is de commotie wanneer de Ronde van China in China start? En zeg, dat men eens naar andere sporten kijkt in plaats van altijd wielrennen te viseren.’

7. Wat je ook kunt zeggen

‘Waanzin natuurlijk. Dat sportorganisaties met gelijk wie het bed delen voor een zak geld mag nooit wennen. Alle vezels in mijn lijf protesteren hiertegen. Maar eens het zover is, staat deze held gewoon aan de start. Onder het mom van het ploegbelang. En ook: ‘Sport en politiek hoor je gescheiden te houden. Hier starten is geen politieke stellingname.’ Ik hoor het mezelf zeggen. Ik hoor het collega’s zeggen. En we weten donders goed dat het onzin is. Comfortabel is het wel zo’n grens tussen politiek en sport, hiermee ontslaan we onszelf van elke verantwoordelijkheid. En natuurlijk is dit een politieke stellingname: de Giro is een politiek instrument van een regime met een bedenkelijk palmares.’

‘We zouden deze Girostart kunnen gebruiken om mensenrechtenschendingen aan te kaarten, maar nee, we zwijgen en likken de hielen van een autoritair regime dat de afgelopen maand 42 demonstranten heeft gedood en er ook nog eens 5500 heeft verwond, VN-veroordelingen ten spijt. We achten wielrennen belangrijker dan mensenlevens. En wat ik aan mezelf het meest verafschuw? Ik lig er niet wakker van. Ik lach een keertje cynisch en dat is het dan.’

‘Aan de andere kant: wat ik ook doe, het maakt niet uit. Er zullen niet minder slachtoffers vallen, het Israëlisch-Palestijns conflict zal niet sneller afgelopen zijn. En ja, dan start ik maar. De perceptie een politiek punt te maken is groter wanneer ik niet start dan wanneer ik dat wel doe, hoewel ik heel goed begrijp dat het geweten van een peloton in de jaren negentig zuiverder is dan dat van het Israëlische regime. Moet ik het voortouw nemen en niet starten? Wordt er daar iemand beter van? Ik weet het eerlijk gezegd niet.’

Matthias Vangenechten

Matthias Vangenechten (geboren in het jaar dat Rebellin zijn eerste profwedstrijd reed en ook op de dag dat Eddy Merckx het levenslicht zag) gelooft dat ironie en twijfel het bestaansrecht van wielrennen zijn, al is hij daar niet zeker van. Er lag een grootse carrière voor hem in het verschiet als sportjournalist, maar gelukkig herwon hij tijdig zijn zelfrespect en gaat hij nu door het leven als zelfverklaarde manager van Gianni Wespelaer.

Related Post

13 Comments

  1. Henri 01/05/2018 at 13:02 - Reply

    Je hebt geen idee van het conflict, Israël is een familiaal land met de slechtste buren ter wereld…
    De Russen en Kazakken fietsen ook.
    Noord Korea? Die zullen zeker meedoen bij de volgende Giro.
    Nooit protest gehoord voor die landen…
    Mijn mening; dit artikel is aan de ene kant grappig qua antwoorden, maar toont toch een gebrek aan de realiteit.

    • Eddy 01/05/2018 at 13:48 - Reply

      @Henri.

      ‘Henri krijgt opeens nieuwe buren waar hijzelf al jaren lang gelukkig woont. Deze nieuwe buren lijken niet heel vriendelijk om te gaan met Henri. De nieuwe buren zijn niet tevreden met hun huis en hun tuin. Ze vinden het te klein, ze willen meer en kijken weer bij de buren (in dit geval bij Henri) of daar wat te halen valt. Om de zoveel tijd nemen ze zomaar een stuk van het tuin in van Henri en schermen die telkens af met een groot hek zodat Henri er niet in kan komen. Dit houdt niet op. Op een gegen moment is Henri beperkt en omsingeld met muren in plaats van hekken en kan geen kant meer op..

      Desondanks vindt Henri en roept met alle zekerheid: ‘Israel is een familiaal land met de slechtste buren…‘ en leeft zo gerust verder.”

      • Eric 04/05/2018 at 16:27 - Reply

        Henri heeft buren waarbij familie komt inwonen. Die buren kopen van Henri een stuk van de tuin. Henri is blij met het geld. Later blijkt dat de nieuwe buren blijven en is Henri niet meer zo blij. Henri gaat ruzie zoeken en valt de nieuwe buren aan maar krijgt klop. Henri gaat klagen, de hele buurt gaat klagen en de overkoepelende buurtorganisatie stelt een nieuwe verdeling van de tuin voor. De buren gaan accoord, maar Henri niet en Henri blijft ruzie zoeken, Dat loopt zó hoog op datde buren uiteindelijk een stuk tuin vanwaar Henri doorlopend stenen gooit ook in gebruik nemen. Later staan de buren volgens afspraken een deel daarvan weer af. Niet alles, dat durven ze niet want Henri blijft hard roepen dat hij de buren gewoon helemáál it hun huis zal schoppen…

        Wel even de geschiedenis juist neerzetten, Eddy?

        Tendentieus stukje trouwens verder.

  2. Arjan 01/05/2018 at 13:53 - Reply

    Als Nederlandse wielrenner moet je natuurlijk een keer hebben gegeten in het restaurant wat vernoemd is naar Dalida met de bekende eindtune van het tour journaal. Dat de giro nu in Israël start maakt dit allemaal een stuk makkelijker.uit ervaring kan ik wel zeggen dat je even moet reserveren http://www.dalidatlv.co.il/menu/seasonal

  3. Robert 03/05/2018 at 12:57 - Reply

    Qatar wordt ook al door de schrijver aangehaald, terecht, maar als je het zo gaat bekijken kun je nergens meer fietsen natuurlijk. Turkije? China? Thailand? USA? Het schijnt dat zelfs Nederlandse F-16’s regelmatig een bommetje werpen in het Midden Oosten… En wat betreft Belgie is het politiek niet correct om wel de Vlaamse maar niet de Waalse koersen te rijden of andersom.

    Laat ze maar gewoon lekker fietsen…lijkt me veel beter.

  4. jose van leeuwen 03/05/2018 at 22:50 - Reply

    Mooi stuk, een renner van het Israelisch team heeft de bijnaam’the sniper”verder is het israelisch team onderdeel van het Peres Peace Center. Een giller, daar zitten ook defensie bedrijven bij en lui die hoge functies hadden bij het leger. Een was zelfs een hoge functionaris bij unit 8200, die luisteren Palestijnen af en zetten ze onder druk om als informant te werken. Maar alsjeblieft, noem het geen conflict. Het is een nucleaire militaire bezetting/apartheidsstaat

  5. Oscar 04/05/2018 at 15:19 - Reply

    Zo, die Matthias… Meer verstand van wielrennen dan van politiek, zo lijkt het. De vooroordelen tegen Israel druipen van het stukje af. Laat je alsjeblieft voorlichten over de oorzaak en verloop van het conflict.

  6. eruitschoppen 04/05/2018 at 15:24 - Reply

    Matthias Vangenechten je kunt ongezien tering krijgen. Je weet niet waar je het over hebt. Groet namens alle verstandige reaguurders van geenstijl.

    • Matthias Vangenechten 04/05/2018 at 17:28 - Reply

      Ik wens u alle warmte en genegenheid toe die u behoeft. Het komt goed.

      • Wouter Em 06/05/2018 at 20:16 - Reply

        Dankjewel Matthias. Ik lees je stukken altijd met veel plezier. Je ontziet het wielrennen en jezelf niet en je stijl is een verademing in het anonieme sportjournaille. Heel jammer dat men niet lijkt in te zien hoe een column werkt… Ga zo door, ik steek je een hart onder de riem.

  7. Michel 04/05/2018 at 15:27 - Reply

    De organisatie van de Giro had een keuze. De keuze tussen een route die het bling-bling van Israël laat zien of een route die de werkelijke toestand niet bedekt. Feit dat de eerste optie is gekozen leidt tot dit soort consternatie. Een simpele keuze.

  8. Robbert L. de Jong 04/05/2018 at 16:50 - Reply

    That Israel is the Middle East’s only “free” state, according to Freedom House annual report.[15]
    That in proportion to its population Israel has the largest number of startup companies in the world. In absolute numbers Israel has more startup companies than any other country besides the US.[1]
    That Israel is the 8th happiest country on Earth.[5]
    That Israel has the 8th longest life expectancy in the world: 82.0 years. More than the United Kingdom, the United States and Germany.
    That relative to its size, Israel is the largest immigrant absorbing nation on Earth, it has absorbed 350% of its population in 60 years.
    That Israel has more Nobel Prizes per capita than the United States, France and Germany. It has more laureates, in real numbers, than India, Spain and China.[1]
    That Israel’s capital city, Jerusalem, is a holy city for Jews, Christians, and Muslims.
    That Israel is the only country in the world that entered the 21st century with a net gain of trees, made more remarkable by the fact that it is 60% desert.[1]
    That 93% of Israeli homes use Solar energy for water heating, the highest percentage in the world.[1]
    That Israeli scientific research institutions are ranked 3rd in the world.[1]
    That Israel is ranked 2nd in space sciences.[1]
    That Israel is one of the ten countries in the world capable of launching its own satellites.[2][3]
    That Israel produces more scientific papers per capita than any other nation by a large margin -109 per 10,000 people – as well as one of the highest per capita rates of patents filed.[1]
    That Israel has the 3rd highest rate of entrepreneurship amongst women in the world.[1]
    That Israel has attracted the most venture capital investment per capita in the world, 30 times more than Europe.[1]
    That Israel leads the world in patents for medical equipment.[1]
    That Israel has more NASDAQ listed companies than any other country, besides the US. More than all of Europe, India, China and Japan combined.[1]
    That Israel has the highest number of museums per capita in the world.[4]
    That Israel has one of the best healthcare systems in the world according to OECD.[6]
    That Israel is ranked 16th in the Human Development Index. It’s the highest standard of living in the Middle East, and the third highest in Asia.[7]
    That Israel is ranked 27th in terms of Gross domestic product per capita with $32,297.[8]
    That Israel is among the top three countries in cyber attack defense.[9]
    That Israel is the country which offers the best conditions for clean technology startup companies after Denmark.[10]
    That Israel has the highest ratio of university degrees to population in the world.[11]
    That Israeli universities are among the best of the world.[12][13]
    That Israel is the second-most educated country after Canada.[14]
    That Israel is the Middle East’s only “free” state, according to Freedom House annual report.[15]
    That almost 1/3 of all Israelis do volunteer work.[16]
    That Israel’s $300 billion economy is larger than all of its immediate neighbors combined.[17]
    That Israel has the highest percentage in the world of home computers per capita.[17]
    That Israel was the first nation in the world to adopt the Kimberly process, an international standard that certifies diamonds as “conflict free.”[17]
    That Israel has the largest fleet of F-16 aircraft outside of the US, numbering 250.[17]
    That the proportion of women among R&D workers in Israel is approximately 23.4%. This puts Israel in second place behind Denmark. Women earned 37% of all degrees granted in science and engineering in Israel, one of the highest proportions in the world.[18]
    That the military of Israel is ranked the 11th most powerful military in the world.

  9. Willem Heerema 04/05/2018 at 18:11 - Reply

    Het lijkt wel of de renners een cursus HASBARA (propaganda door bezettingsmacht en Rupsjenooitgenoeg Israël) krijgen voorgeschoteld.

Geef een reactie