1978 de Kneet RaleighOp 2 januari 1979 geeft Gerrie Knetemann een interview aan de Gezamenlijke Persdienst. Kneet zit als vanouds op zijn praatstoel. Het interview begint met een onvervalste kat naar Hennie Kuiper, die in 1979 net de ploeg heeft verlaten voor het Franse Peugeot. 

“Ik heb het bij Post goed naar mijn zin. We zijn met een aantal ijzersterke coureurs die elkaar door dik en dun steunen. En heb je je dag niet, dan knapt een ander het op. Op die manier is het lekker fietsen. Je werkt ervoor en je verdeelt de buit”.

Gerrie Knetemann verwijst in bovenstaand stuk naar het beroemde totaalwielrennen van de Raleigh-ploeg. Analoog aan het Nederlands voetbalelftal van 1974, viel ook bij de ploeg van Peter Post iedereen aan en verdedigde iedereen. Zoals Kneet al aangaf: had de één zijn dag niet, dan knapte de ander het wel op, of het nou een kopman was of een knecht. Iedereen kon winnen, vond Peter Post. Er was echter één voorwaarde: dan moest je wél winnen. Anders waren de rapen gaar. Kreeg je niet alleen Post over je heen. Maar ook Raas of Knetemann.

‘Loser’

Hennie Kuiper verlaat in 1979 de Raleigh-ploeg. Hij gaat rijden voor het Franse Peugeot van Maurice de Muer. Gerrie Knetemann heeft daar geen enkel probleem mee. Kuiper is geen winnaar volgens de Amsterdammer. Hennie Kuiper wordt in het interview vervolgens verbaal een kopje kleiner gemaakt: “Ik geloof dat het daarom goed is dat Hennie Kuiper bij ons is weggegaan. Het is een prima jongen, een uitstekende wielrenner, maar hij won nooit wat. De knechten van ons, moesten zich iedere keer weer uit de naad rijden voor een tweede of derde plaats. Dat stak op een gegeven moment”.

“Stel je voor,” vervolgt Knetemann, “je bent waterdrager, komt afgepeigerd aan de finish en vervolgens hoor je dat Kuiper eraf was gereden. Dat moet je je voorstellen, de teleurstelling. En dat komt na verloop van tijd de reactie, ja ik ben gek. Ik ga me niet nog eens de kolere fietsen voor iemand die op het beslissende moment niet thuis is.”

“Dat is Kuipers nadeel, hij wint nooit wat. Nou ja nooit, maar niet genoeg. Hij overschat zichzelf, denk ik.”

Natrappen

Knetemann is nog niet klaar met het neerzetten van zijn oud-teamgenoot: “Het lijkt op natrappen wat ik nu doe, maar zo zie ik dat niet. Ik zie het zo en daarmee af en met mij een hele hoop jongens in de groep. En Kuiper heeft het ook wel gevoeld dat hij faalde. Vooral de laatste maanden.”

“Alle pers was voor Raas en mij. Hennie reed soms een paar rondjes langs de verslaggevers om te laten zien dat hij er ook nog was. Hij smeekte als het ware om een interview.”

Hennie Kuiper - Panini Sportsuperstars 82Context

Zou Hennie Kuiper bovenstaande uitspraken hebben uitgeprint en boven zijn bed hebben gehangen? Feit is dat Kuiper in zijn laatste deel van zijn carrière juist wel een winnaar werd. Kuiper won bijna alle grote klassiekers: Parijs-Roubaix, Milaan-San Remo, Ronde van Vlaanderen en Ronde van Lombardije. Uiteindelijk overvleugelde Kuiper hiermee het palmares van Gerrie Knetemann. Maar dat was in 1979 nog niet aan de orde.

Bron: Leeuwarder Courant

Maurice Beerthuyzen

Schreef tot 2009 regelmatig over wielersport (o.a. op Sportgeschiedenis.nl en Fok Sport). Begon in 2010 een internetconsultancybureau. Blogt nu op www.sportkroniek.nl over allerlei sporten, maar wielrennen is een van zijn favoriete onderwerpen.