Mitella of niet, LL knuffelt iedereen

By |maandag 2 juli 2012|

Luis Leon SanchezIn één van de röntgenkamers op de afdeling radiologie van het Academisch Ziekenhuis in Maastricht klonk zondagavond een opgewekt kirretje. De lijdensweg van Rabobank-puncheur Luis Léon Sanchéz bleek niet voor niets. Iedere amateurmedicus die de Spanjaard zondag vanuit zijn behaaglijke woonkamer tijdens de eerste etappe van de Tour de France op z’n fiets zag zitten na zijn ongelukkige val vreesde het ergste. De pols van ‘LL’ lag wat laf bovenop het stuur, een conclusie trekken is dan niet zo moeilijk meer: gebroken, einde Tour, adíos.

De tv-kijker zag tijdens de traditioneel onrustige Tour-opening zondag twee valpartijen. De tweede zonder erg, de eerste leek voor Rabobank direct een crash met desastreuze gevolgen. Sanchéz kwakte naar de grond, geschrokken en met een van pijn vertrokken gelaat bleef hij daar een poosje zitten. ‘Zucht, zijn we al begonnen?’, stuurde ik gedesillusioneerd naar een bevriende Tour-volger. De beelden spraken immers boekdelen. Bovendien; de manier waarop ‘LL’ door Maarten Tjallingi de klim naar Seraing opgeduwd moest worden, gaf weinig reden tot hoop op een wonderlijk snel herstel.

Gelukkig leven we in een modern tijdperk, waarin elk zichzelf respecterende wielerploeg zijn vaste schare volgers via Twitter elke minuut van de dag op de hoogte houdt. Wachten op de NOS-camera die buiten het ziekenhuis geduldig draait in afwachting van het verlossende antwoord hoeft niet meer: social media biedt uitkomst. Geen breuken, wordt er koeltjes gemeld. De Tour van Sanchéz is nog niet voorbij, de troefkaart van Rabo blijft een troosteloze afgang bespaard. Herstellen, koest houden, desnoods vlak voor de bezemwagen de komende etappes uitrijden. De Rabo-top vindt het best, de eerste deuk in het Tour-plan blijkt een schaafwondje. Boerenbank boven!

De rubriek ‘Tout Tout Court’ van deze site besteedde zaterdag aandacht aan de Murciaan, wiens Rabobank-shirt niet altijd op de eerste rangen van het peloton te zien is. De strekking: een klasbak, maar winnen doet ‘ie weinig. Terecht, de verwachtingen rondom de Rabo-ploeg zijn jaarlijks torenhoog. Dat geldt voor de trots der Nederlanders, maar de vast en zeker goedbetaalde Spanjaard dient zich eveneens te bewijzen. Iedere koers opnieuw. Een veelwinnaar is ‘LL’ niet, wellicht omdat hij nét iets té allround is. Maar áls de Spanjaard wint, zijn het zeges met een gouden randje.

De Tour de France van 2011 was er voor Nederlanders één om snel te vergeten. De valpartij van Robert Gesink, de mondjesmaat geslaagde snuffelstage van Bauke Mollema, het snelle wegvallen van Wout Poels. Nee, vanuit Oranje-oogpunt viel er niet veel te genieten. Uitgezonderd de prima eindklassering van Rob Ruijgh natuurlijk. De Tour van Rabo in 2011 – én die in deze huiskamer – werd eigenhandig gered door ‘LL’. In de etappe naar Saint-Flour – u weet wel: die rit waarin Johnny Hoogerland het prikkeldraad in werd gebonjourd – boekte de Spanjaard de enige zege in een bleke Tour voor de bank.

Of hij er zondag in Seraing aan te pas was gekomen, de kans is klein. Of hij een rol in het klassement gaat spelen? Eveneens een kleine kans. Maar zeker is dat een fitte Sanchéz voor dit Rabo-collectief een troefkaart is. ‘LL’ trekt z’n eigen plan, kiest net als vorig jaar zijn rit uit en zal, wanneer hij opnieuw met de armen in lucht over de streep rijdt, met één vinger naar de hemel wijzen. Deze is voor jou broer, deze is voor Pedro Léon Gil. Terwijl de Rabo-kok in plaats van stapels witte broodjes met kaas een kakelverse paella op tafel tovert, knuffelt ‘LL’ er op los. Ook dan twittert hij net als zondag en net als in al zijn tweets: ‘Un abrazo a todos’. En wij, ‘LL’, wij knuffelen net zo hard terug.

 

Fabian Bijman

Fabian Bijman (28), wielerfetisjist. Voetballen is hobby, wielrennen is passie. Geen koers ter wereld ontsnapt aan zijn aandacht. Verslaafd aan nutteloze feitjes, Spaanse klimgeiten en het geluid van helikopters boven een peloton. Sinds 2008 hoofdredacteur van VoetbalPrimeur.nl, één van de grootste voetbalwebsites van Nederland. Is stapelgek op wielrennen, zolang hij niet zelf hoeft te fietsen. Hoopt in de toekomst ooit zelf een wielerwedstrijd te organiseren over de enige kasseistrook in de Kop van Noord-Holland.

Latest posts by Fabian Bijman (see all)

Related Post

5 Comments

  1. Sander Peters 02/07/2012 at 11:25 - Reply

    Mooi stuk, maar met één ding ben ik het niet eens. LL Sanchez is geen veelwinnaar, dat klopt, maar juist met zijn allround kwaliteiten zou ‘ie dat wel moeten zijn (en dat was ‘ie ook in Spaanse dienst, althans meer dan nu bij Rabo). Wie zo goed kan tijdrijden, klimmen en aankomen, is geknipt voor (kleine) etappekoersen én klassiekers als de Classica San Sebastian, Hamburg en – waarom niet – het WK. Toch?

  2. Fabian Bijman 02/07/2012 at 11:50 - Reply

    Zijn eerste periode in dienst van Rabobank is inderdaad magertjes geweest, maar dit seizoen lijkt zich toch een kentering voor te doen. LL wint een etappe in Parijs-Nice, twee etappes in de Ronde van Romandië en een ritje in de Vuelta a Castilla y León.

    De periode van aanpassen is nu voorbij, Sanchez zit nu op z’n plek. Niet voor niets werd z’n contract bij Rabobank met twee jaar verlengd. Voor de klassiekers is hij misschien net iets té allround, in vergelijking met de échte specialisten. Maar een uitschieter past bij zijn prestatiecurve. Immers, eerder won hij ook de Clásica San Sebastián al.

  3. Sander Peters 02/07/2012 at 12:07 - Reply

    Hmmm. Kan zijn. Blijft feit dat ie bij Caisse het eindklassement van Parijs-Nice, Ronde van de Sarthe en de Ronde vd Middellandse Zee won, en de Classica. Mijn indruk is dat ‘ie bij Rabo te makkelijk genoegen neemt met de rol van adjudant die soms voor eigen kans mag gaan. Waarom niet proberen Romandië te winnen? Ik vind het allemaal zo vlakjes. Ik vind ‘m een potentiële topper, maar mss overschat ik hem…

  4. Fabian Bijman 02/07/2012 at 12:30 - Reply

    Dat ben ik met je eens. Misschien dat hij wat vaker met z’n vuist op tafel moet slaan, al vraag ik me af of hij daar de man voor is. Romandië heeft hij zeker wel geprobeerd te winnen, alleen in de tijdrit ging ‘ie er kansloos op.

  5. Gerdjan 02/07/2012 at 14:16 - Reply

    Zo slecht ziet die lijst van overwinningen er ook niet uit:
    http://nl.wikipedia.org/wiki/Luis_Le%C3%B3n_S%C3%A1nchez
    De enige veelwinnaars zijn sprinters en Gilbert.

Geef een reactie