Vergeten wielrenner: Maas, Jo

Jo Maas (6 oktober 1954)

Altijd als ik Vastelaovend vier in Venlo, en ik de klassieker Van Eijsde tot de Mookerhei (sjteit idderein te sjpringe!) hoor, dan denk ik aan een renner die ooit een touretappe won en die in zijn debuutjaar zevende werd in het eindklassement van de Tour: Jo Maas. Hij werd geboren in Eijsden. Dat is een van de weinige dingen die ik van hem weet. Een man helemaal uit het zuidelijkste hoekje van Limburg. Meteen bij zijn debuut in 1979 werd hij zevende in de Tour en won een etappe, toen hij reed voor DAF Trucks. Een zevende plaats, dan was je in 1979 de derde Nederlander, achter Zoetemelk en Kuiper. Acht van de 25 etappes werden door Nederlanders gewonnen, waaronder de ploegentijdrit.

Vier jaar na zijn tourdebuut stopte hij plots met wielrennen. Geen wonder dat iedereen hem vergeten is. Jo Maas, ik zie hem nog aan de zijde van Joop Zoetemelk de cols over gaan, ik was acht. Zoetemelk werd weer eens tweede, maar wie was die man? Hij reed voor een heel andere ploeg dan Zoetemelk, wat natuurlijk heibel werd. In april 1981 werd hij betrapt op het gebruik van doping. Hij reed toen voor de grote Raleighformatie. Het verhaal gaat dat zijn vroegtijdige stoppen met fietsen daarmee te maken heeft. Hij walgde van het profpeloton.

‘Tijdens elke training en in elke wedstrijd moest ik aan mijn dopinggeval in BelgiĆ« denken, ik kon me daar geestelijk niet van losmaken. Ik heb altijd gezegd: als ik ooit positief ben, stop ik onmiddellijk. Natuurlijk ben ik daarna nog enige tijd doorgegaan omdat het nu eenmaal moeilijk is om af te stappen. Wielrennen is een heel mooi beroep, maar dan moet je lichamelijk en geestelijk volkomen gezond zijn, geen zorgen hebben, anders lukt het niet. Ik denk met plezier terug aan die mooie jaren bij DAF en Raleigh, die een perfecte organisatie hebben. Gelukkig heb ik een studie gevolgd, MTS werktuigbouwkunde, zodat ik niet met lege handen sta in de maatschappij. Ik zal met dezelfde inzet als die ik voor het wielrennen had, aan een nieuwe toekomst werken.’

Na dat zwarte jaar peddelde hij nog twee seizoenen door, leverde een goeie Vuelta af, maar kon nooit meer terugkeren op het niveau van zijn debuut. Na het fietsen werd Jo Maas ICT-er. Daar zijn er zo veel van.

Jan van Mersbergen

Jan van Mersbergen publiceerde vijf romans, waaronder Morgen zijn we in Pamplona (2007), die vertaald is in het Duits, Frans en Engels. Zo begint het, zijn vijfde roman, verscheen in 2009. Zijn korte verhalen zijn gepubliceerd in Vrij Nederland, in literaire tijdschriften of voorgelezen bij VPRO-radio. Hij schrijft artikelen over literatuur, sport en muziek. Zijn nieuwe roman - Naar de overkant van de nacht - speelt tijdens de Vastelaovend en verschijnt op 11 november 2011. Hij is redacteur van De Revisor.

Latest posts by Jan van Mersbergen (see all)

Related Post

10 Comments

  1. Gasoline Brothers 10/12/2010 at 09:32 - Reply

    Jo Maas, held uit Amby. 7e in de Tour! RT @hetiskoers: Vergeten wielrenner: Maas, Jo http://tourkoorts.nl/2010/vergeten-wielrenner-maas-jo

    • Desiree Maas 21/06/2013 at 11:06 - Reply

      Dit is Jo Maas op de foto…snap niet waarom hij hier voor johan word aangezien….
      Namens het zusje van Jo Maas!

  2. Cycling_tweets 10/12/2010 at 09:47 - Reply

    @hetiskoers Nieuw: Vergeten wielrenner: Maas, Jo http://tourkoorts.nl/2010/vergeten-wielrenner-maas-jo/

  3. Bas van Eijk 10/12/2010 at 11:09 - Reply

    Gisteren was @janmersbergen nog dronken, nu een verhaal op hetiskoers.nl! RT @hetiskoers: Vergeten wielrenner: Maas, Jo http://is.gd/iu76U

  4. Bas van Eijk 11/12/2010 at 18:53 - Reply

    RT @hetiskoers: Vergeten wielrenner: Maas, Jo http://is.gd/iu76U

  5. John van Oppen 07/10/2012 at 21:20 - Reply

    Jamer, maar op de foto bij deze column staat niet Jo Maas, maar diens tijd- en ploeggenoot Johan van der Velde.

    • Leon Geuyen 08/10/2012 at 09:06 - Reply

      Je hebt helemaal gelijk, was ons nog niet eerder opgevallen. Gaan we wat aan doen. Dank!

      • Desiree Maas 21/06/2013 at 11:04 - Reply

        Ik wil niet veel zeggen , maar dit is wel degelijk Jo Maas op de foto…hij lijkt ind op Johan van der velde, maar dat is niet zo..
        Dit is echt wel mijn broer..ben altijd de grootste fan van hem geweest.Zo goed zijn we vergeten hoe hij er uitzag toen der tijd…hij is trouwens nog niets veranderd…
        mvg zus Deesje

    • Desiree Maas 21/06/2013 at 11:09 - Reply

      Kijk eens goed naar de foto…Dit is wel degelijk Jo Maas uit Eijsden…mijn vader heeft hem zijn hele loopbaan als wielrenner gevolgd en opgeleid tot aan de betaalde ploegleiders…
      Dit is echt Jo Maas …ik ben zijn zusje!!!
      ghr dees

  6. Gerrie Tossings 07/02/2017 at 21:38 - Reply

    Voor de wielerliefhebber neem ook eens een kijke op de wielerwebsite http://www.wielrennenlimburg.eu

Geef een reactie