De Armstrong Losers

By |zondag 26 augustus 2012|

Het was als een grap begonnen na de Tour van 2000, toen duidelijk werd dat ’99 geen toevalstreffer was geweest. Lance Armstrong zou binnen luttele jaren vrijwel zeker toetreden tot de ‘Club van Vijf’, en zijn rivalen – Ullrich voorop – zouden de hemel mogen danken als ze hem voor die tijd nog eens konden verslaan.

De Armstrong Losers spraken nog Duits toen, en het groepje telde een hele tijd lang slechts twee leden.  Die vonden het best spannend om te doen alsof ze een geheim genootschap waren, en ze keken er dan ook naar uit om nieuwe Losers te kunnen inwijden in hun mysterieuze rituelen. Al valt het eigenlijk wel mee met die rituelen: de Losers komen één keer per jaar samen in Parijs, eind augustus, en dragen dan steevast een gele trui. Een echte, van het jaar waarin ze tweede werden. Verliezers die om hun verlies kunnen lachen: zelfspot is gezond.

De volgende jaren kwam er een Spanjaard bij, een tweede Duitser, en ten slotte een Italiaan. Zo werden ze zelf een ‘Club van Vijf’ – kon het symbolischer? In 2009 hoopten ze even ene Alberto Contador te kunnen strikken, maar dat feestje ging uiteindelijk niet door.

Meestal  gaan de gesprekken over de afgelopen Tour en de komende WK, over wie bij wie gaat rijden, over vrouwen en kinderen en trainen en materiaal. Doping is taboe, ook als het net rond Armstrong zich eindelijk lijkt te gaan sluiten en hun met-het-geel-om-de-schouders-in-Parijsspelletje misschien wel bittere ernst wordt. Fantasieën over huldigingen jaren na datum horen ze niet te hebben; ze weten wel beter.

De dertiende bijeenkomst van de Armstrong Losers vindt plaats op zondag 26 augustus. Over doping wordt weer niet gepraat, en niemand durft het over het grote nieuws van de dag voordien te hebben. Het gezelschap geeft een tragische aanblik – vijf karikaturen in een gele trui – en er  vallen pijnlijke stiltes in hun gesprekken. Allemaal zijn ze niet gerust in de toekomst, de verliezers zijn bang om alsnog te winnen.

De zelfspot van weleer is zwarte humor, ja, zelfs cynisme geworden.

Tim Vuylsteke

Tim Vuylsteke schreef heel lang als losse medewerker voor Campuskrant, het tijdschrift van de KU Leuven. Voorspelde in 2002 dat Nick Nuyens ooit de Ronde van Vlaanderen zou winnen, maar kan die visionaire uitspraak niet bewijzen. Voorspelt nu zwart op wit dat Julien Vermote ooit Parijs-Roubaix wint.

Latest posts by Tim Vuylsteke (see all)

Related Post

One Comment

  1. Radio Fiets 27/08/2012 at 18:30 - Reply

    Of jullie zulke verhalen in ons radio programma zouden willen voorlezen.

    Keertje afspreken hierover?

Geef een reactie