Nog nooit een wielerwedstrijd gezien op tv, of in het echt? Nog nooit iets over gelezen? Voor wielervolgers van Het is Koers is het onmogelijk voor te stellen. Maar voor de al dan niet toevallige toeschouwers van de Coors Classic waarschijnlijk niet.

Aan het publiek van deze Amerikaanse rittenkoers worden in 1986 daarom A4-tjes uitgedeeld waarop wordt uitgelegd wat een wielerwedstrijd nou eigenlijk is. Ofwel: ‘How to watch the Coors Classic’, zoals een van die A4-tjes is getiteld. Een van de citaten op het papier is even opmerkelijk als hilarisch. ‘Door aan te vallen en weg te demarreren, kunnen renners tijd winnen op de rest van het peloton’. Tja.

Het wordt in 1986 opgetekend in Wielerrevue dat verslag doet van de Coors Classic. Die wedstrijd geniet halverwege de jaren tachtig voor eerst belangstelling van profs die normaliter alleen actief zijn in West-Europa. Phil Anderson doet mee, de uiteindelijk winnaar Bernard Hinault en uiteraard thuisrijder Greg Lemond.

Ook zes Nederlandse profs gaan van start. Ze komen uit drie verschillende ploegen (Panasonic, Kwantum en PDM) maar Erik Breukink (foto), Theo de Rooy, Teun van Vliet, Adri van der Poel, Maarten Ducrot en Gerard Veldscholten rijden in de USA als een nationale ploeg. In een roodwitblauwe trui, gesponsord door KLM. En dat allemaal in de vetetijd Post-Raas. Leg dat maar eens uit op een A4-tje.

Van Vliet, Ducrot en Van der Poel winnen ieder een rit, maar als voorbereidingskoers voor het WK dat erna in Colorado wordt verreden, werkt de Coors Classic niet. De Nederlandse profs presteren er onder de maat.  Dan doen de amateurs John Talen, Rob Harmeling, Tom Cordes, Gerrit de Vries en Arjan Jagt het een  stuk beter met ploegentijdritgoud en zilver en brons in de wegwedstrijd. Ook zij waren present in de Coors Classic.

Na 1988 is het gedaan met de door bierbrouwer Coors gesponsorde rittenkoers, maar deze week is de wedstrijd in een wat andere hoedanigheid terug. De Tour of Colorado, of eigenlijk de USA Pro Cycling Challenge heet-ie en op aandrang van met name Lance Armstrong staat-ie ‘weer’ op de internationale agenda. Met een deelnemersveld dat er mag zijn. Evans, de broertjes Schleck, Leipheimer, Basso en Gesink, da’s niet verkeerd voor een wedstrijd die voor het eerst wordt georganiseerd.

Ben erg benieuwd naar de nieuwe Coors.  En naar de A4-tjes…

Jos van Nierop

Jos van Nierop (1967) is gek op de koers sinds Hennie Kuiper won op Alpe d’Huez, 1977. Rijdt zelf af en toe op een Gazelle Champion Mondial uit 1978 (met de remkabels in een boogje boven het stuur). Kijkt op tv naar wielrennen, en leest en schrijft erover. En verzamelt (kopen, ruilen, krijgen) wielerplaatjes, wielerfotokaarten, wielerstickers en nog veel meer voor zijn verzameling.
Jos van Nierop

Latest posts by Jos van Nierop (see all)