Project Ventoux

Al twee jaar op rij kampeer ik met mijn gezin aan de voet van de Mont Ventoux. Niet alleen omdat de camping zo kindvriendelijk is, de zon er altijd schijnt en de baguettes er zo lekker zijn. Nee, ook omdat papa zo nodig de Ventoux op moet fietsen.

In 2011 kocht ik na een jaar of tien nietsdoen weer een racefiets. In die tien jaar van kantoorarbeid en sportieve ledigheid was ik evenzoveel kilo’s aangekomen. Bepaald geen sportlijf. Kerstmis 2012 zette ik voor het eerst mijn zinnen op een Ventouxbeklimming. Ik nam me voor in elk geval van te voren een paar kilo af te vallen. Dat lukte en ergens in april 2013 stond ik voor mijn doen aardig scherp. Tuurlijk, de bierbuik was niet geheel verdwenen, maar hé: ik hoefde de Tour niet meer te winnen hè?

ventouxleonAugustus 2013, een week voor mijn 42e verjaardag haalde ik in Bédoin mijn fiets uit de kofferbak voor mijn eerste keer. Gewoon een aluminium fiets, je moet het zo’n eerste keer niet overdrijven en wie weet stortte ik na tien kilometer al in. Ik was aardig getraind. Ik was samen met mijn fietskameraad al om 6 uur opgestaan en had al een bord pasta naar binnen gewerkt. Toen we in Bédoin de eerste hoogtemeters van de dag maakten, kwam de zon net op achter de top. Zwijgend fietsten we naast elkaar. Alleen het gerasp van onze ademhaling doorbrak de ochtendstilte.

In het befaamde bos, met de akelige stijgingspercentages, zat een clubje Deense mountainbikers voor me. Geen al te beste fietsers; hun kleding verried ze al. Een voor een kon ik ze oprapen. Ik voelde me sterk en het gaf me een kick dat ik die gasten hier, op dat lange steile stuk, inhaalde. Ik herinnerde me dat iedereen me had gewaarschuwd voor de vliegen die in het bos op je hoofd kwamen zitten. Geen vlieg gezien. Na een kilometer of zeven in het bos bedacht ik dat het eigenlijk allemaal wel meeviel met dat bos. Waar klaagde iedereen toch over?

Toen ik Chalet Reynard zag liggen werd ik blij. De weg vlakte af en ik rook de finish al. Maar na een halve kilometer in het maanlandschap liep ik leeg. De kracht liep uit mijn lichaam als de lucht uit een afloper. De laatste vijf kilometer waren een persoonlijke calvarietocht. In mijn kleinste verzetje kroop ik in slakkengang de berg op. De twee Belgen die ik in het bos had ingehaald, kwamen fluitend langszij. ‘Het is koers! pufte er eentje, wijzend op mijn wielertricot. Lachen voor de fotografen in de laatste kilometers lukte me nog net. Ze hadden weinig moeite om het visitekaartje in mijn achterzak te proppen. Ze hoefden er niet eens voor te hollen.

Op de top zette ik Strava uit. Twee uur en acht minuten. Niet eens zo slecht voor een derderangs zondagsfietser. En ik stond toch maar mooi bovenop de Ventoux.

Diezelfde vakantie fietste ik de berg nog op vanuit Sault (fijn) en Malaucène (jesses).

Een jaar later kampeerden we op dezelfde plek. Er waren wel een paar kilo bijgekomen, maar ik had aardig wat fietskilometers in de benen. Ik zou opnieuw de Ventoux beklimmen. Maar ik onderschatte de klim. Een halfuur voor ik de berg op zou rijden, liep ik nog over de wekelijkse markt in Bédoin en zat ik aan de smerige koffie op een bakkersterras. Eenmaal op de fiets kreeg ik zoveel overmoed keihard in mijn gezicht gesmeten: ik begon al te harken in het bos en dacht zelfs aan omkeren. Maar dat zou te ver gaan. Ik reed door en haalde volledig gesloopt de top.

Twintig minuten (!) langzamer dan het jaar daarvoor.

Op dat moment nam ik me voor: dat moet volgend jaar anders.

Ik nam ter plekke een overmoedig besluit voor een dikkebuikenfietser: ik wilde in 2015 binnen twee uur op de top van de Ventoux staan, vanuit Bédoin.

Het is 2015 en ik wil proberen mijn ambitie waar te maken. Deze zomer zet ik koers naar de Vaucluse om le Géant opnieuw te verslaan. In een toptijd. Of niet natuurlijk.

canyon_bas_leonDankzij Canyon doe ik mijn Ventouxpoging dit jaar op een lichtere – want carbon – fiets: de Canyon Ultimate CF SLX, waarmee ik eerder de Alternatieve reed in de Voerstreek (met Bas). Verder ben ik zelf weer een paar kilo afgevallen. Een snelle berekening leert mij dat ik, in theorie althans, straks bijna 8% lichter de berg opfiets. Zou dat ook betekenen dat ik Mont Ventoux 8% sneller oprijd? Dan zou ik op een klimtijd uitkomen van 1.58 uur.

Zou het werkelijk? Ik ben een alfa, ik zal vast ergens een denkfout maken. Maar het dromen is al begonnen. Ik hou jullie op de hoogte.

Leon Geuyen

Leon Geuyen

Léon Geuyen doet iets met internet bij een uitgever. Verzint ideeën. Voert ze nog uit ook. Ook bekend als drummer van The Gasoline Brothers, de band die in 2009 dankzij überfan Koos Moerenhout een hype werd in het wielerpeloton. Sinds 2010 heeft hij weer een racefiets.
Leon Geuyen

Related Post

16 Comments

  1. Pim van Wetten 08/06/2015 at 11:01 - Reply

    Succes!

  2. Frank van Leeuwen 08/06/2015 at 13:12 - Reply

    Mooi project! Wat is de naam van die kindvriendelijke camping? ;-)

    • Leon Geuyen 09/06/2015 at 11:59 - Reply

      L’Ayguette (Faucon). Niemand verklappen hè.

      • franciscus2007 09/06/2015 at 16:31 - Reply

        Dank je, we (mijn gezin en ik), via de Alpen (la Grave) naar de Provence. Kan bijna niet wachten!

  3. Bert van den Beucken 08/06/2015 at 14:39 - Reply

    Hé buurjongen van lange tijd geleden. Mooi verhaal. Ben benieuwd naar je resultaat. Zelf stond ik 16 april jl op de top van de MV bij hagel, regen en stormachtige windvlagen. Vanuit Sault dat dan weer wel, maar binnen de 2 uur !. Smaakt naar meer.

    • Leon 09/06/2015 at 09:13 - Reply

      Ha Bert, wat leuk om jou hier ‘tegen te komen’. Grappig detail: volgens mij was jij de eerste in mijn omgeving die zelf met fietsen bezig was. Ik herinner me dat jij een champagnekleurige Gazelle bestelde, klopt dat? Mooie herinneringen!

      • Bert van den Beucken 09/06/2015 at 21:39 - Reply

        Klopt van die fiets: Gazelle Champion Mondial. Leuk dat je je dat nog herinnert!

  4. marnik daem 08/06/2015 at 14:46 - Reply

    Succes!!!

  5. Lex Reurings 08/06/2015 at 15:50 - Reply

    Hallo Leon,
    Mooi verhaal. Mag het op De Kale Berg? Met bronvermelding uiteraard.

    • Leon 09/06/2015 at 09:13 - Reply

      Tuurlijk Lex, vind ik leuk!

  6. klus 08/06/2015 at 19:56 - Reply

    Leuk verhaal (maar geen moeite voor een alfa :-) en succes

  7. Frank Noort 08/06/2015 at 20:32 - Reply

    Hi Leon. Zeer herkenbaar, of althans dat denk ik dat het gaat worden. Wij vertrekken aanstaande zaterdag, groep van vier man waarvan drie voor de eerste keer. Ook ik zit nog met de buik, ben benieuwd!

    • Leon Geuyen 09/06/2015 at 13:19 - Reply

      Succes!

  8. Joost Gremmen 09/06/2015 at 16:40 - Reply

    Mooi! Bij het lezen over een camping in de buurt van de Ventoux begon een belletje te rinkelen. L’Ayguette…., en daar zit ik toevallig ook met het gezinnetje. Uiteraard gaat de fiets mee, dus wie weet gaan we elkaar de hand schudden.

    • Leon Geuyen 10/06/2015 at 16:40 - Reply

      Wanneer ben je er Joost?

  9. Joost Gremmen 10/06/2015 at 21:51 - Reply

    Ik zit er vanaf de 18e t/m de 27e juli. Jij?

Geef een reactie